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(中英文版)83名国际学者联署:反对拟议的防止网路虚假法令可能阻碍与有害于全球的学者和学术界 Academics Against Disinformation: Singapore’s proposed online falsehoods law may deter scholarship and set precedents harmful to global academia

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新加坡政府已经把反对网上虚假信息提交国会审议。国会议员正在进行审议拟议中二读的《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA))。新加坡公民也在关注着这部拟议中的法令。

我们是一群具有学术专业、经验或者对新加坡和亚洲一般性问题有兴趣的学者。我们关注拟议中的《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA))的立法,将会对在新加坡的学者们产生预想不到的后果——是新加坡本身要努力发展成国际认可的追求卓越学术的枢纽。同时,《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA))的立法可能会设置了负面的影响,对全球学术界产生冲击。

我们已经致函给新加坡教育部长表达了对新加坡政府拟议立法《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA))的意见了。我们在2019年4月13日星期六中午,正式邀请了83名学者联署签名。这些参与来念书签名的学者们包括了现任和过去四届的亚洲研究协会的主席,亚洲研究协会是世界上最大和杰出专门研究亚洲问题的学者组织、环太平洋协会秘书长,以及前国际交流协会主席。

参与本联署签名信的大多数签名者的研究基地不是在新加坡。其中一些部分在新加坡的学者私下表达了他们同意我们致给教育部长的函件内容,但是他们基于担心可能会对自己的个人的事业产生影响而拒绝参与联署。

我们对新加坡政府拟议立法《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA))所关切的是,(一旦立法通过)它将面对与在新加坡进行学术自由的重大问题分割不开。

新加坡教育部通过主流媒体在2019年4月12日做出了回应。我们注意到,他们保证拟议立法的《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA))将不会影响学术研究的工作,但是,我们无法接受他们这样的层次的保证,除非这样的保证写入这部拟议中的法律,并成为它不可分割的组成部分。

面对着虚假信息的困境——贪污腐败的民主进程和在社区进行散播和训传仇恨言论,迫使是新加坡政府不得不采取行动。我们当中的许多同事都直接参与和研究了当前面对的这个迫切的面对的问题。他们也为此提出了处理这些问题的最佳实际的意见。

我们之所以关注新加坡政府拟议立法的《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA)),当然不是由于我们忽略了虚假信息对全球理性的攻击的严重性。相反地,学术界是站在反对虚假信息的前线。但是,任何国家都不可以在处理反对虚假信息的危机反应时,而做出了导致削弱其能力的做法。

2019年致新加坡教育部长函件全文如下

LETTER TO EDUCATION MINISTER, 11 APRIL

新加坡共和国教育部长王一康先生

尊敬的王先生阁下

我们是本联署函件的学者。我们是对新加坡和亚洲的普遍专业、学术经验或者兴趣的学者。我们给阁下写这封信的目的是为了表达我们在关注新加坡政府拟议立法的《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA))。它将将会对在新加坡的学者们和研究者们,以及环球学机构产生预想不到的后果。

我们承认,拟议中的《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA))不是针对学术界。它不是适用于在“意见、批评、讽刺和模拟”之列。作为学者们,我们之所以关注的是,拟议中的法令阐述有关对“虚假性或者误导性” (false or misleading)的“事实说明” (statements of fact”) 提出的制裁和潜在的犯罪事实陈述。

先进的知识源自于大量的学术研究集中,并在明显的争论中建立所谓的‘事实’。这些‘事实’是在通过确认、或者是‘否定’的研究过程中产生的。同时,随着时间的推移,不断地重新评估新的数据和分析让‘事实’变得可用。因此,许多表象在一段相当长的时间里是不可能定性为什么是‘事实’的、以及猜想、或者是假设可能导致为‘虚假’或者‘误导’。特别是哪些声明自称是‘合理的人’说的话将被视为是‘代表着事实’。这是对学术审查过程中最为有效和严厉的。

在科学和人类社会活动领域这些都是正确的,哪怕是定量研究的概率,不是绝对性和普遍赞同对‘事实’的一般理解。不论是在医药学、机械工程、到文学评论和宏观经济学等各个领域,学术研究学者所追求的理想是学百家争鸣、百花齐放。学术界所通过同行和专家的评议而取得奖学金的荣誉学术学位的。但是,即便是这些学术研究成果过程是经过争论和严格的审议也会产生分歧的。一名优秀的学者必须是时时刻刻准备使用证据和逻辑来评估自己建立起来的‘事实’。

现在许多的学术的交流都是在网上进行的。学者们是通过师资队伍在个人网页、个人博客网站以及其他的社交媒体,以及日益增加的杂志刊物发表本身进行初步的看法和作品。大专与基金会赞助也同时日益增加,进而鼓励学者们进行通过在线网络媒体平台的评论,与一般公众人士共同分享他们的研究成果和学术知识,诸如网络平台‘对话’。

正在进行广泛的研究学术——它可能会被视为是‘在争论中的事实’——是无边无际的虚是互联网为推动全球公共的利益所做的贡献我们关切《《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA))》是由于其涵盖了‘包括新加坡国内外’范围。法令阐释的‘公共利益’是极其广泛的(例如,涵盖了视为相关的事务包括了与‘新加坡与其他的友好关系’)。法令被赋予了对‘网络的裁决权’,负责所有在在社交网络平台上发表达信息。同时,法令被赋予了触犯有关条例者处于巨额的罚款和长期的监禁。拟议中的《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA))》将会产生阻碍对广发的学术研究和个人交流。拟议中的《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA))》可能会危害到新加坡作为环球学术和技术创新的首席地位不可预见的后果。

在这些环境下,《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA))》似乎将造成许多学者对进行学术研究或者监督研究的学者感到犹豫不决。因为他们可能会不知不觉地纠缠上与拟议中的法令、或者是将同事或学生推荐教师或者学生给新加坡优秀的大学。全世界都知道,新加坡政府在教育领域投资的承诺。这项承诺反映了它的投资回报。拟议中的法令阻碍的学者准确地整理他们学术专业领域的知识。这些专业知识是属于没有明确的答案或者是具有简单的解决方案的情况下,大多数是需要通过刨根究底和进行挑战的方式进行的。

同时,我们也关注,一旦新加坡政府的《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA))》形成法律实施,将会在国际上树立先例,激发各国政府仿效。其结果是,这些国家将对环球的学术研究、先进知识和广泛传播制定了更加广泛的法律限制。拟议中的法令将会对新加坡的整个实体产生仿效立法、或者是相互左翼产生影响力,其中包括了商业、政府机构、以及其他在司法管辖范围下大学里展开的活动。也正是如此,《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA))》将会对与新加坡互动的外国实体(如大学)产生冲击作用。

我们期盼新加坡政府在制定拟议中《防止网络虚假与网络操纵法案》(The proposed Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act 2019 (POFMA))》能够考虑上述国际学者社区所提出的关切的问题,进一步澄清有关拟议中的法令适用于学者方面的条款,同时确保其在学术研究和在线等传播,最低限度地对环球以及新加坡本国的创新、知识产生与传播。

2019年4月13日联署签名者名单如下。(*符号,代表联署者是在新加坡的学者)

  1. Barbara Watson Andaya, University of Hawaii

  2. Leonard Andaya, University of Hawaii

  3. Ang Peng Hwa, Nanyang Technological University*

  4. Shannon Ang, University of Michigan/Nanyang Technological University (PhD student)*

  5. Alice Ba, University of Delaware

  6. Michael Barr, Flinders University

  7. Rachel Bok, University of British Columbia (PhD student)*

  8. Michael Buehler, School of Oriental and African Studies, University of London

  9. Toby Carroll, City University of Hong Kong

  10. Pheng Cheah, University of California-Berkeley

  11. Roland Cheo, Shandong University*

  12. Angelina Chin, Pomona College

  13. Ja Ian Chong, National University of Singapore*

  14. Winston Chow, National University of Singapore*

  15. Ping-Tzu Chu, National Tsinghua University

  16. Charmaine Chua, University of California-Santa Barbara (as of July 1, 2019)*

  17. Nicole Constable, University of Pittsburgh

  18. John DiMoia, Seoul National University

  19. Richard Doner, Emory University

  20. Prasenjit Duara, Duke University

  21. Benjamin Elman, Princeton University

  22. Anne Feldhaus, Arizona State University

  23. Cherian George, Hong Kong Baptist University*

  24. Thomas Gold, University of California-Berkeley

  25. Terence Gomez, University of Malaya

  26. Eva Hansson, Stockholm University

  27. Kevin Hewison, University of North Carolina

  28. Allen Hicken, University of Michigan

  29. Hal Hill, Australia National University

  30. Victoria Hui, University of Notre Dame

  31. William Hurst, Northwestern University

  32. Paul Hutchcroft, Australia National University

  33. Darryl Jarvis, Education University of Hong Kong

  34. Gavin Jones, Australia National University

  35. Walid Jumblatt, Nanyang Technological University*

  36. Yuko Kasuya, Keio University

  37. Kwok Kian Woon, Nanyang Technological University*

  38. Terence Lee, Murdoch University*

  39. Terence Lee, National University of Singapore*

  40. Joanne Leow, University of Saskatchewan*

  41. Liew Kai Khuin, Nanyang Technological University*

  42. Francis Lim Khek Gee, Nanyang Technological University*

  43. Linda Lim, University of Michigan*

  44. Lim Wah Guan, University of New South Wales*

  45. Bernard Loo Fok Weng, Nanyang Technological University*

  46. Donald Low, Hong Kong University of Science and Technology*

  47. Justin McDaniel, University of Pennsylvania

  48. Neo Yu Wei, National University of Singapore*

  49. Irene Ng Yue Hoong, National University of Singapore*

  50. Ng Kok Hoe, National University of Singapore*

  51. Kristopher Olds, University of Wisconsin-Madison

  52. Lynette Ong, University of Toronto

  53. Stephan Ortmann, City University of Hong Kong

  54. Pang Eng Fong, Singapore Management University*

  55. T.J. Pempel, University of California-Berkeley

  56. Thomas Pepinsky, Cornell University

  57. Elizabeth Perry, Harvard University

  58. Lily Rahim, University of Sydney*

  59. Geoffrey Robinson, University of California-Los Angeles

  60. Garry Rodan, Murdoch University

  61. James Scott, Yale University

  62. Sarita Echavez See, University of California-Riverside*

  63. Ken Setiawan, University of Melbourne

  64. Gerald Sim, Florida Atlantic University*

  65. Vineeta Sinha, National University of Singapore*

  66. Daniel Slater, University of Michigan

  67. Patricia Sloane-White, University of Delaware

  68. Netina Tan, McMaster University*

  69. Tan Ying Jia, Wesleyan College*

  70. Kay-Key Teo, National University of Singapore (PhD student)*

  71. Teo You Yenn, Nanyang Technological University*

  72. Mark Thompson, City University of Hong Kong

  73. Toh Puay Khoon, University of Texas-Austin*

  74. Christopher Tremewan, University of Auckland

  75. Chin-Shou Wang, National Cheng Kung University

  76. Yuan-Kang Wang, Western Michigan University

  77. Meredith Weiss, State University of New York-Albany

  78. Bridget Welsh, John Cabot University

  79. Lynn White, Princeton University

  80. Thongchai Winichakul, University of Wisconsin-Madison

  81. Jieh-Min Wu, Academia Sinica

  82. Anand Yang, University of Washington-Seattle

  83. Dominic Yeo, Hong Kong Baptist University*

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